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Camille…(re-updated)

4 décembre 2006
Alors, pour situer cette histoire il faut savoir que Prince, « l’être humain », a de sérieux problèmes d’identité ! Loin de moi l’idée de le psychanalyser mais l’ego du Monsieur est assez démesuré, je suis obligé d’en convenir, mais n’est-ce pas inhérent à tout créateur et surtout n’est-ce pas une nécessité si l’on veut réussir. Il n’empêche, il a pour habitude d’utiliser des pseudonymes (Joey Coco, Jamie Starr, Alexander Nevermind, TAFKAP, The Artist, Symbol, etc…) jusqu’au célèbre changement de nom en un sigle incompréhensif. Camille est par contre une facette spécifique de Prince car censée représenter un double, ce qui n’est pas exactement la même chose !
Qui est Camille ? Un peu d’histoire s’impose car le prénom n’est pas choisi au hasard. Le lien a été établi avec un hermaphrodite ayant vécu au 19ème siècle. Adélaïde Herculine Barbin, appelée également Alexina, voit le jour en France, en Charente Maritime, le 8 novembre 1838 et est déclarée de sexe féminin. Elle va grandir dans une institution religieuse et devenir institutrice tout en restant dans l’ignorance de son état. Elle tombe même amoureuse d’une jeune fille et c’est à ce moment qu’elle/il découvre sa différence. L’hermaphrodisme relève en effet d’une anomalie physique et biologique à la différence de l’homosexualité qui relève plus d’une différence psychologique. Dans notre cas, Adélaïde est élevée dans l’idée qu’elle est une fille mais elle ressent des élans tout masculins pour ses amies, d’où une dualité qui la/le perturbe. Entrée dans l’enseignement, il découvre « physiquement » son état lors d’une visite médicale et est obligé de changer de nom. Il devient Abel Barbin, pense qu’il va pouvoir vivre son amour mais c’est sans compter sur l’atmosphère bien-pensante de l’époque qui va rejeter Abel, le marginaliser et le conduire au suicide à l’âge de 28 ans, dans un modeste appartement parisien. Prés du corps d’Abel, un recueil d’une centaine de pages intitulé « Mes souvenirs » où il raconte sa courte vie et les déboires liés à son état.
C’est le célèbre philosophe Michel Foucault qui re-découvre ce manuscrit en 1975 et permet de découvrir cette histoire. Foucault en parle avec le cinéaste René Féret qui va en faire un film « Le Mystère Alexina » qui sera présenté à Cannes en 1985 dans la section Un certain regard. C’est dans le film que le prénom Camille apparaît, sans doutes pour accentuer la dualité féminin/masculin avec un prénom utilisable pour les deux sexes. Prince aime la France et la découvre à cette époque, tout le monde le sait et il n’est pas exclu qu’il ait eu accès à ces informations et qu’il ait décidé d’utiliser ce prénom pour évoquer sa propre dualité, d’autant qu’en juin 85 il était en France, à la recherche d’acteurs pour la suite de Purple Rain.
Pourquoi ? La dualité revendiquée par Prince n’est pas la même bien entendu. Même si au début de sa carrière, Prince a entretenu (volontairement) le mystère sur ses orientations sexuelles, je ne vais pas me répéter mais le nombre de ses conquêtes parle pour lui et ne laisse planer aucun doute. Mais à l’époque, fin des années 70, il n’est pas non plus impossible qu’il ait été « tenté ». Prince a toujours conduit sa vie à sa manière et plus d’une fois ses réactions étaient incompréhensibles. Par exemple, plusieurs années avant l’album « Parade » il avait laissé entendre qu’il abandonnait la musique. Son producteur ne le comprenant pas, Prince lui avait rétorqué : « Sometimes it snows in april » (Quelquefois il neige en avril)… De la même manière, sur l’album « Controversy » (déjà le titre…) et dans le single du même nom, il dit : « Suis-je noir ou blanc, suis hétéro ou homo, dois-je croire en Dieu ou en moi ». Prince aime ainsi entretenir le doute autour de lui et engendrer le questionnement. En 1986, Prince travaille sur plusieurs projets et il crée cet alter-ego, « Camille », il lui attribue une voix accélérée (déjà utilisée sur « Erotic city »), à mi-chemin entre une voix féminine et masculine. Parce qu’il l’a laissé entendre, certains pensent qu’il s’agit d’une certaine facette de Prince en opposition au personnage « officiel » Je pense surtout qu’il souhaitait encore une fois se démultiplier pour assouvir sa soif d’écriture et de production car n’oublions pas qu’à l’époque, entre 1982 et 1986, reprenez votre souffle, il a :
- écrit et produit un album pour Vanity 6, écrit et produit un album pour The Time, écrit et produit son album « 1999 », écrit et produit son album « Purple Rain » ainsi que le film, écrit et produit son album « Around the world in a day », écrit et produit un album pour The Family, écrit et produit un album pour Sheila E, écrit et produit son album « Parade »…
Parallèlement, il travaille à un triple album qui doit s’intituler « Crystal Ball » et qui se muera en double « Sign O’ the times » ! Sa maison de disques n’en peut plus et l’on sait ce que cela donnera. Il est donc dans l’obligation de se mutliplier à l’envi afin de donner corps au bouillonnement créatif qui est le sien et en plus la qualité reste au rendez-vous. Je ne doute pas qu’il ait voulu donner, à un moment, le sens d’un combat intérieur pour qualifier sa production d’alors, « Lovesexy » étant l’album de la réconciliation avec son âme, mais le reste de sa carrière le démontre parfaitement, son souci premier est d’écrire et de créér comme bon lui semble même si c’est cinq albums par an. Petite anecdote au passage, à l’ASCAP (notre SACEM aux Etats-Unis) les titres déposés depuis prés de 25 ans correspondent à environ deux albums par an !!! Je pense donc que tout ça relève d’une « orchestration » de sa vie créative et qu’il avait trouvé un bon moyen de le faire ; malheureusement ses producteurs ne voulaient quasiment déjà plus le suivre dans sa boulimie. Alors c’est vrai que le livret de la tournée Lovesexy donne une explication assez étrange à cette opposition à Camille à travers son contraire « Spooky electric » créateur du « Black album » et cela corrobore la dualité bien/mal car les textes et la musique du Black album sont très agressives mais le pendant positif semble être l’album « Lovesexy » et pas le projet Camille ! Ma vision est la suivante -et elle peut souffrir la critique ;-) )… Le projet « Camille » correspond à une « piste » musicale choisie délibérément (rythmes funk, voix accélérée) avec une justification habile par rapport à Herculine Barbin, le « Black album » représente le côté « Dirty » de Prince que l’on retrouvera plus tard plus ou moins régulièrement et « Lovesexy » une révélation spirituelle !
L’album prévu comprenait huit titres : « Rebirth of the flesh », « Housequake », « Strange relationship », « Feel u up », « Shockadelica », « Good love », « If I was your girlfriend », « Rockhard in a funky place ». Cet album ne verra finalement pas le jour et sept de ces titres seront en fait éparpillés sur les albums suivants hormis « Rebirth of the flesh » resté inédit à ce jour. Bien sûr en bon fan qui se respecte, je l’ai récupéré…
J’ai donc reconstitué l’album « CAMILLE » en y ajoutant ce que je considère comme des bonus et qui correspondent à des titres qui sont, soit ouvertement attribués à Camille comme « U got the look » sur « S.O.T.T », on encore « Love or money » qui est à l’évidence un titre de Camille, voire « Partyman » contemporain de « Feel u up » époque Batman/Joker, tout à fait dans l’esprit de cette dualité. Les autres bonus sont purement des avis personnels ! « I like funky music » sur l’album « New Power Soul » utilise clairement la voix de Camille ainsi que « Baby knows » sur l’album « Rave… » ; volonté ou pas, difficile à dire ; sursaut parano à des moments compliqués de sa vie, là encore le personnage est si complexe… Plus prés de nous, « 3121 » ! le titre recèle des touches de Camille, dans les voix secondaires et il est bien dans l’esprit funky, festif et « clintonien » de la majorité de ces titres. …Et « Scarlett Pussy » (merci Pierre), ainsi que « Come On » (merci Chak)…
…et maintenant le défunt PFUnk devenu F.U.N.K qui lui, est indiscutablement l’expression de cet être névrosé qu’est Camille…

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14 commentaires sur “Camille…(re-updated)”

  1. Willy dit :

    Salut Didier,

    Pas mal ton article, en toute honnêteté, je n’avais jamais
    fait de lien entre Camille et L’hermaphrodisme.
    Mais maintenant cela fait tilt et j’irai même plus loin
    que toi car tu réfères ton analyse sur l’hermaphrodisme
    de Prince. On (la presse, les fans etc…) a toujours souligné
    le coté androgyne de Prince dans sa façon de se comporter,
    de s’habiller et même de chanter.
    Je dirai donc que de la même façon qu’il y a un diabète
    de type 1 et de type 2, que Prince « souffre » d’hermaphrodisme
    de type 1, c’est-à-dire que le côté psychologique, mais tout
    en étant conscient et jouant même d’où son appropriation
    du nom « Camille ».
    Il est vrai que « Camille » a souvent été qualifié de
    « l’être féminin de Prince ».
    Mais « Camille » était aussi un moyen d’expérimenter de
    façon « incognito » du Funk pur et dur à la Clinton
    (comme tu le soulignes bien) au même titre que « Madhouse »
    était un prétexte pour expérimenter du Jazz.
    Cela fait bien longtemps que j’ai « matérialisé » cet album
    éponyme de très bonne qualité………….datant de 1986.
    D’ailleurs pour moi la production 1985-1986 est la meilleure
    de Prince dans tous les sens du thème.
    En tout cas chapeau pour tes articles car il réactive ma curiosité
    amorphe (parfois blasée sur la musique de Prince car ayant
    peut-être trop de cd de Prince, 600) et me donne envie d’écouter
    l’album de tes chroniques tout en
    me redonnant une âme de néophyte.

    A bientôt

  2. Pierre dit :

    Salut,

    Bonne compile (comme les autres que tu nous offre) mais juste un petit Bémol, Il me semble qu’il manque quand même SCARLETT PUSSY qui du coup est la seule sortie officiellement sous Camille en B-Side d’ I wish U Heaven.
    A+

  3. Chak dit :

    Salut,
    très bon article.
    Scarlet Pussy est effectivement attribuée à Camille sur le label du vinyl d’I Wish U Heaven.
    Dans les bonus camillien, on pourrait aussi ajouter « Come On ».
    A bientôt.

  4. Touffi dit :

    Hello,

    Merci pour la compil Camille et cet article très intéressant :-)

    Touffi

  5. SOPHIE dit :

    Salut,
    Merci pour ce superbe article, je ne connaissais pas non plus l’histoire , bravo pour ta recherche, mais c’est vrai que j’adore ces titres à cause justement de cette ambiguïté, féminin/masculin. Pourrais tu me dire comment faire comme toi et refaire l’album soit-même. J’aimerais vraiment le faire, car bien sûr je n’ai jamais trouvé l’album qui rassemblait comme tu le dis tous ces titres précisément. C’est un beau sujet, et assez poétique je trouve. MERCI encore.

  6. SOPHIE dit :

    Salut Didier,
    MERCI MERCI à Didier qui a pris le temps comme d’habitude de satisfaire ses lecteurs et d’avoir remis en ligne sa compile « Camille ». L’émotion reste intacte à l’écoute de celle ci.

  7. Didier dit :

    Flatté de redonner « vie » à un blasé ; -)) !!!
    Je suis plus modeste car je me suis « contenté » de la disco officielle, de quelques DVD et des pirates qui comptent. En tous cas 600 CD c’est impressionnant !
    Sur « Camille » c’est intéressant ce que tu dis et c’est vrai que je ne voulais pas faire un article trop « scientifique » et je pense aussi que Prince assume à 100 % sa part de féminité que beaucoup d’hommes rejettent par peur du ridicule…
    …et MERCI de me suivre !

  8. Didier dit :

    Salut, et merci pour ce commentaire !
    Je vérifie cette information et je mets à jour article et compile si nécessaire. C’est ça aussi le partage, s’enrichir mutuellement…

  9. Didier dit :

    Merci pour ta visite Chak…une sommité de Schkopi…quel honneur..si si c’est sincère…
    J’avoue que j’avais perdu de vue cette vérif, je vais mettre à jour article et compile en y rajoutant effectivement Come on. Bizarre ça m’avait pas marqué, pourtant j’avais mis I like funky music, comme quoi…

  10. Didier dit :

    Salut et merci pour tes compliments ! Je dois y ajouter F.U.N.K (ex PFUnk) pour être complet sur l’idée que je me fais de cette production si particulière et si chère à mes oreilles… 

  11. Didier dit :

    Merci d’avoir exprimé ton ressenti sur cet article qui se voulait effectivement plus « émotionnel » que didactique. Pour la compile, je pense que c’est réglé, je t’ai posté le lien et j’en profite pour le remettre « section downloads ».
    Je suis persuadé, en effet, que Prince assume beaucoup plus que la plupart des hommes sa part de féminité, après tout, au départ, le choix se fait sur pas grand chose finalement…la cerise sur le gâteau c’est que, musicalement parlant, c’est mortel !!!
    Merci beaucoup pour ton message et n’hésite pas à commenter les autres articles, ça enrichit le blog !

  12. Didier dit :

    C’est normal de « bichonner » ses lecteurs…Dommage tout de même que le projet de départ n’ait pas abouti…ou tant mieux ! ça nous permet d’extrapoler sur les délires du Monsieur ;-)

  13. Giannuzzi dit :

    Exellent article!
    Je ne pense pas trouver un autre article qui va autant résumer la cause de Camille!
    Moi aussi j’ai récupérais le titre en question et j’adore! ;)
    P&bW!

  14. Didier dit :

    Hello et Merci !
    J’ai essayé de faire le tour de la question ;-)

    A bientôt !
    PABW

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